新西蘭有關方面19日在奧克蘭宣佈,在沉沒112年後,承載著499名華人遺骨、印證了華人在新西蘭開拓歷史的“文特諾”號蒸汽貨輪的沉船位置已經確定。
  “文特諾”號項目組當天正式宣佈,沉船所處位置是新西蘭北島霍基昂阿港以西21公里、水下150米處。
  沉船之謎終解
  “文特諾”號蒸汽貨輪1901年在英國格拉斯哥完成建造,鋼製結構,重3961噸,長105米,寬15米。1902年,“文特諾”號在運送499名新西蘭華人遺骨返回中國途中觸礁沉沒,其沉船位置一直是個謎。
  海難之後,當地毛利部落髮現衝上海灘的33具華人棺木。由於當時信息閉塞,棺木的由來一直困惑著當地居民,但出於對逝者的尊重,他們把這些棺木一一安葬,並細心呵護。“文特諾”號項目組發起人約翰·阿爾伯特在19日的發佈會上說,作為霍基昂阿人,他很早就聽說過這起事件;作為電視製片人,他發起搜尋“文特諾”號的計劃,並得到一些社團的支持。項目組於2012年12月首次出海利用聲吶探測技術確定沉船位置,次年1月利用遙控潛水器探測沉船。今年1月和4月,項目組派出兩批潛水員實地勘測,並打撈數件沉船物品,確認沉船為“文特諾”號。
  新西蘭政府遺產署宣佈將“文特諾”號殘骸列為考古遺址進行保護,未經該機構同意,任何人不得改變或損害這一遺址。
  落葉未能歸根
  據記載,第一批華人移民於1865年來到新西蘭,主要集中在南島奧塔戈地區的金礦附近。由於疾病和窮困等原因,不少人客死異鄉。1883年,一位名為徐肇開的華商出資把230名中國礦工的遺體運回祖國安葬。
  在第二批華人遺骨啟運前,徐肇開去世,他的棺木於1902年10月也搭載“文特諾”號準備返鄉。不幸的是,運載499名華人遺骨的這艘船起航後在西部塔拉納基海域觸礁受損,繼續駛往奧克蘭修理途中沉沒,船上13人遇難。
  印證華人開拓
  阿爾伯特說:“發現‘文特諾’號彰顯中國與新西蘭的重要關係。從歷史角度看,這艘船印證了早期華人移民對新西蘭作出的寶貴貢獻;從文化角度看,兩國人民對逝者表達了同樣的尊重。”
  阿爾伯特說,眼下還不能確認失落的華人遺骨是否還在船內,希望這項工作能於明年3月前完成。屆時,如果發現遺骨,將征求遺屬意見後確定是否打撈。
  霍基昂阿毛利部落長老約翰·克拉拉希奇說,希望中國領導人下次來訪時可以到當地參觀,“能夠親眼看看華人礦工們在陸地和海洋的歸宿,向這些早期華人移民致以敬意,因為這些華人不僅幫助建設了新西蘭,還把豐富而古老的文化帶到這片土地上”。
  去年4月,新西蘭華人與中國駐奧克蘭總領館曾組織前往這一地區為那些失落在大海上的同胞遺骨舉行清明祭掃,這段歷史才再次浮現,引發當地華僑華人關註和討論。
  項目組成員之一、新西蘭執政黨國家黨議員楊健在接受新華社記者採訪時說,華人講究“落葉歸根”,“在中國國家主席習近平19日到訪新西蘭當天正式發佈這一消息是個好時機,這不僅體現新中關係的悠長歷史,體現華人對新西蘭的貢獻,還能吸引更多人關註新中關係。”(新華社記者田野)
  (原標題:百年華人遺骨沉船被定位)
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